Entretien avec Jennifer Bakody sur l'intimité de la radio

L’UNESCO a le plaisir de rendre cet entretien disponible et libre de droits en version texte et audio pour célébrer la Journée Mondiale de la Radio 2019. Les stations de radios sont tout particulièrement encouragées à diffuser cet entretien, que ce soit dans sa totalité ou bien en extrayant les réponses et en posant les questions directement.

L’UNESCO a eu le plaisir de s’entretenir avec Jennifer Bakody, une journaliste canadienne qui croit tellement aux nombreux attributs de la radio, des Nations Unies et des médias responsables qu'elle a écrit un livre à ce sujet ! Elle est l'auteure de "Radio Okapi Kindu : La station qui a contribué à instaurer la paix au Congo", qui rend hommage aux réalisations de Radio Okapi, une radio créée en République démocratique du Congo par l'ONU et une organisation non gouvernementale suisse, la Fondation Hirondelle. Elle habite à Singapour.

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Q. Merci d'être avec nous aujourd'hui, Jennifer. En tant que journaliste radio, vous avez travaillé pendant plusieurs années pour Radio Okapi en RDC. Pourriez-vous nous parler un peu de votre séjour là-bas et de ce qui vous a inspiré pour écrire un livre sur vos expériences ?

Absolument. Tout d’abord, permettez-moi de présenter Radio Okapi à quiconque ne la connait pas ou qui est intéressé à en savoir un peu plus sur son histoire. Radio Okapi est une radio nationale créée en 2002 par la mission des Nations Unies au Congo, qui s'appelait à l'époque la MONUC, et par la Fondation Hirondelle, une ONG suisse qui organise des programmes de formation à la radio et aux médias en période de conflit et situations post-conflit à travers le monde. Ces deux acteurs ont spécialement conçu Radio Okapi pour rassembler ce pays après des années de guerre qui ont causé des années de destruction et voilà où la radio peut apporter son aide. Le tissu même du pays avait été déchiré. Le programme phare de la radio intitulé Dialogue entre Congolais a été diffusé pour la première fois alors que diverses factions de la société civile, représentants et gouvernements de toute la région se sont réunis à Sun City (Afrique du Sud) pour discuter de la manière dont le gouvernement du Congo procéderait en vue des élections.

Moi-même, je suis arrivée au Congo en 2004 et lorsque je suis entrée dans la principale salle de rédaction de Radio Okapi dans la capitale Kinshasa, l'une des premières choses que j'ai retenues a été le segment que la station utilisait comme un jingle entre deux programmes et la musique. Il s’agissait du message Okapi, qui permettait aux gens de s’adresser au bureau de l’ONU le plus proche d’eux pour déposer des messages écrits à l’intention des membres de leur famille avec lesquels ils avaient perdu contact depuis la guerre et dont ils n’avaient plus entendu parler depuis. Fondamentalement, juste en disant : « Je suis vivant, je suis ici » à Kisangani, Shabunda, Mbuji-Mayi, Kindu, où je serais initialement basé. C'est ce que Radio Okapi a fait. Elle a créé l'infrastructure à partir de ce moyen le plus élémentaire jusqu'à la production d'une programmation plus sophistiquée, devenant ainsi une plate-forme pour que des idées et des préoccupations puissent être soulevées, discutées et débattues. Il était évident que l'infrastructure, cette plate-forme neutre, était essentielle à la culture et à l'échange d'informations dans le pays. Et au cours des trois années au cours desquelles j'ai eu le plaisir d'assister à Radio Okapi, de contribuer à celle-ci et d'apprendre de celle-ci, la radio et ses journalistes ont fait le travail impeccablement.

J'ai écrit le livre parce que je me suis dit : « Cette histoire doit être documentée. » Il existe des leçons, des pratiques exemplaires dans les médias et un journalisme responsable, comme dans l'état de la démocratie que les autres pays, communautés et gouvernements peuvent saisir et éventuellement imiter. Ce que Radio Okapi a accompli est un exploit de taille qui mérite d’être célébré. Et de ce que j’ai observé en tant que journaliste et citoyenne, c’est qu’ailleurs dans le monde, nous pouvons rester bloqués dans nos idées. Je pensais qu'il était probable qu'un segment important de la population soit venu pour écarter l'innovation au Congo et à la radio en tant que média. Ce serait une erreur. Ce n'est pas parce que quelque chose est fortement enraciné qu'elle n'est pas pertinente pour le temps moderne.

Q. Et d'après votre expérience, quels aspects de la radio en font un moyen aussi puissant pour promouvoir la discussion et le dialogue ?

Il ne fait aucun doute que, compte tenu des obstacles en matière d'alphabétisation, d'économie et de technologie, la radio est accessible et est le média de masse qui touche le plus large public au monde, mais les vertus de la radio vont bien au-delà. Les meilleurs exemples de dialogue à la radio sont le brainstorming ou la libre circulation de discussions en grande partie non filtrées ; des voix différentes sont entendues, des voix réelles, nous les entendons. Ce qu'elles ont dit, comment elles l’ont dite, sans objectif, sans filtre.

J'ai entendu dire, peut-être vous aussi, que le Groenland devrait s'appeler l'Islande et l'Islande devrait s'appeler le Groenland. C’est parce que le Groenland, disent-ils, est en réalité recouvert de plus de glace que l’Islande, alors que l’Islande est plus verte que le Groenland. Est-ce vrai ? La réponse dépasse le domaine de compétence, mais je vous dirai que si nous jouions le même jeu de noms avec la radio et les médias sociaux, je dirais que la radio en tant que média est plus sociale que les médias sociaux. Considérons d’abord ce qui se passe dans les cas où les médias sociaux dépendent du mot écrit. Je tape quelque chose, sans interruption, sans contrôle, je l’envoie. Peut-être que vous ne répondez pas, peut-être avec un emoji ? Et si vous choisissez d'écrire quelque chose en retour, je peux alors choisir de répondre ou de ne pas répondre. Je choisis certainement les aspects auxquels je souhaite répondre ou me lance complètement dans une autre tangente.

Mais ça ne marche pas comme ça à la radio. Pour commencer, la plupart du temps à la radio, il y a un dialogue, qu'il s'agisse d'une interview comme celle-ci, ou d'une discussion en groupe, d'une émission sur appel, ce qui signifie nécessairement interruption, interrogation directe, objection, clarification de questions, édition automatique, ce qui est plus qu'une correction automatique sur une machine. Et bien sûr, à la radio, il existe des indicateurs verbaux et sonores - le ton - que vous ne comprenez pas lorsque des messages sont envoyés. L’autre pilier des médias sociaux est l’image, les photos et les vidéos. Bien que ces éléments soient importants à la radio, l’épine dorsale de la radio n’est pas l’image, bien sûr, mais le script et l’audio qui se trouve dans les voix, leurs pauses et le bégaiement. Venir ensemble pour communiquer, pas seulement avec des mots, mais avec des émotions. Pensez à quel point il est puissant d’entendre pleurer, la radio est intime. Ses ondes sonores remplissent l'espace que vous occupez, que ce soit dans une pièce, à l'extérieur ou directement dans vos oreilles avec un casque, comme un podcast. Il vous oblige à créer des images et à imaginer des images.

Q. Prenons Radio Okapi comme exemple. Comment pensez-vous que la radio contribue à rétablir la paix dans une région sortant d'un conflit ?

Puis-je utiliser une analogie ? Je suis un particulier, vous êtes un individu. Vous, en écoutant cela, un individu. Alors regardons les conflits entre individus. Après tout conflit, vous voulez juste parler. Peut-être avez-vous besoin d'une période de réflexion, ce qui est très courant, mais à un moment donné, vous allez vouloir vous défouler. Et surtout, vous voulez être entendu. Vous voulez vous assurer que vous avez été entendu. Construire des ponts. Nous aimons parler de cela aux Nations Unies et dans le développement, mais c'est vrai, après le conflit, il existe des lacunes de la taille des océans. Comment pouvons-nous faire cela, combler ce fossé ? Nous déballons. J’ai un bon ami dans la belle région du Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse, qui anime une émission de radio communautaire depuis 20 ans, il appelle cela « vivre une vie examinée ». J'aime ça. Nous déballons, nous examinons. Et comme nous le faisons, nous ou d'autres personnes, généralement d'autres, commençons à parler d'aller de l'avant. Donc, ceci est un terme lourd de sens. Mais certes, la vie continue de bouger - rien ne l’arrête, comme les ondes radio en mouvement. Autre chose à propos de la radio, elle est si merveilleusement diversifiée. Des sketches radiophoniques, des dramatiques radiophoniques, des comédies, des documentaires, des interviews, des reportages et tout cela est délibérément ciblé. La radio est le lieu où la culture rencontre la politique. Il permet aux communautés de faire le point sur elles-mêmes, les mouvements citoyens, d’examiner nos vies et de fixer des priorités. Pour les personnes qui représentent nos intérêts, de connaître ces intérêts et, par le biais du journalisme, de leur demander des comptes. Pour moi, ce sont tous les éléments de base de la paix.

Q. Il existe un certain nombre de groupes autochtones en RDC. Y a-t-il des histoires radiophoniques spécifiques aux autochtones qui vous viennent à l’esprit ?

Oui, j'entends souvent des gens dire que la solution du Congo est peut-être de diviser le pays entre des groupes ethniques ou des peuples autochtones. Après tout, nous rencontrons souvent de nouvelles histoires qui parlent de conflits ethniques au Congo, en mentionnant le fait que le Congo compte plus de 250 groupes ethniques. Mais nous savons tous maintenant que la solution ne consiste pas à diviser les personnes en fonction de leur appartenance ethnique, autochtone ou quoique ce soit. Que ce soit le sexe, la religion, le lieu de naissance, le niveau d’éducation, les tranches de revenu, pensons y. Dans les endroits où nous observons des tendances dans ce sens partout dans le monde, comment cela fonctionne-t-il ? Et si au lieu de cela, nous devions considérer l’une des thématiques principales de Radio Okapi - le pluralisme. En tant que système où plusieurs valeurs de groupe ou sources d'autorité coexistent, le problème, quelle que soit la raison pour laquelle vous nommez le pays à travers l'histoire, est la division. Et la solution est la distribution équitable, juste et fondée des droits des ressources publiques. Des ressources qui nous appartiennent à tous. Les ondes publiques nous appartiennent à tous.

Vous avez demandé un exemple des histoires radiophoniques spécifiques aux autochtones que j'ai rencontrées chaque jour à Radio Okapi, et ce, tous les jours. En voici un. Il s’agissait en fait d’un groupe qui n’était pas reconnu et qui se dirigeait donc vers les élections présidentielle et législatives du Congo en 2006. J'étais à Kindu. À la radio, nous couvrions le processus d'inscription des électeurs et l'un des reporters de notre équipe a découvert un groupe de personnes nées au Congo, élevées au Congo, ainsi que leurs parents, leurs grands-parents, voire même leurs arrière-grands-parents, mais à cause de leur groupe ethnique, le fait que leurs ancêtres, des ancêtres éloignés, aient été amenés spécialement pour travailler dans les mines qui se trouvent maintenant dans les provinces actuelles de Manye et de Kibu, leurs noms ne figuraient sur aucune liste électorale. Et aussi scandaleux que cela puisse leur paraisse, ils étaient encore plus mécontents de ne pas recevoir une carte d'électeur officielle qui aurait été une forme d'identité vitale, une carte qu'ils n'ont jamais eue. Sans cela, ils étaient apatrides. Radio Okapi leur a donné la voix. Pour moi, c'était très puissant.

Q. Le thème de la Journée mondiale de la radio 2019 est « Dialogue, tolérance et paix ». Quel est votre message pour la Journée mondiale de la radio ?

Ma fille de cinq ans dit tout le temps qu’elle a faim, qu’elle veut des bonbons. Je dis, bien allez-y et prenez un peu de bonbons à un moment donné, mais si vous avez faim, Candy n'est pas de la nourriture. La radio est la nourriture. Il nourrit l'humanité la plus fondamentale qui soit en chacun de nous. C'est une plate-forme naturelle pour le dialogue et quand tout est fait correctement, la radio nous entraîne dans les émotions, les voix, les sons partagés de la vie au-delà de tout mot ou opinion transmis. Nous entendons les autres. Nous entendons ce qui n’est pas dit. Nous arrivons à comprendre. Et dans un monde où il y a tant de bruit extérieur, c'est la base de la tolérance et de la paix.

 

Merci beaucoup, Jennifer !

 

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