Entrevista con Jennifer Bakody sobre la intimidad de la radio

La UNESCO se complace en poner el audio y el texto de esta entrevista a disposición del público sin derechos de autor para la celebración del Día Mundial de la Radio 2019. Se recomienda especialmente a las estaciones de radio que transmitan la entrevista en su totalidad o extraer las respuestas y anunciar las preguntas.

La UNESCO tuvo el placer de hablar con Jennifer Bakody, ¡una periodista canadiense que cree tan profundamente en los muchos atributos de la radio, las Naciones Unidas y los medios de comunicación responsables que escribió un libro al respecto! Es autora de "Radio Okapi Kindu: La estación que ayudó a llevar la paz al Congo", que honra los logros de Radio Okapi, una estación de radio establecida en la República Democrática del Congo por la ONU y una organización no gubernamental suiza, la Fundación Hirondelle. Ella vive en Singapur.

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Q. Gracias por estar con nosotros hoy, Jennifer. Como periodista de radio, ha pasado algunos años trabajando para Radio Okapi en la República Democrática del Congo. ¿Podrías contarnos un poco sobre tu tiempo allí y qué te inspiró a escribir un libro sobre tus experiencias?

Absolutamente, primero, permítame presentarle Radio Okapi para cualquier persona que no lo sepa o que esté interesada en saber un poco más sobre su historia de fondo. Radio Okapi es una red de radio nacional creada en 2002 por la Misión de las Naciones Unidas en el Congo, que en ese momento se llamaba MONUC, y de la Fundación Hirondelle, que es la ONG suiza que administra programas de capacitación en radio y medios en conflicto y situaciones de posconflicto en todo el mundo. Estos dos actores diseñaron específicamente Radio Okapi para unir a este país a través de años de guerra que ha causado años de destrucción y aquí es donde la radio puede ayudar. El mismo tejido del país había sido desgarrado. El programa emblemático de radio llamado Diálogo entre congoleños) se transmitió por primera vez cuando varias facciones de la sociedad civil, representantes y gobiernos de toda la región se reunieron en Sun City, Sudáfrica, para discutir cómo el gobierno de Congo continuaría con la transición con miras a las elecciones.

Ahora, yo mismo, llegué al Congo en 2004, y cuando entré a la sala de redacción principal de Radio Okapi en la capital, Kinshasa, una de las primeras cosas que tomé fue el segmento que la estación estaba usando como un jingle entre la programación y la música. Se llamó el mensaje de Okapi, donde las personas podían ir a la oficina de la ONU más cercana a ellos para dejar mensajes escritos para los miembros de la familia con los que habían perdido el contacto en la guerra de los que no habían tenido noticias desde la guerra. Básicamente, solo hacía falta decir: "Estoy vivo, aquí estoy", en Kisangani, Shabunda, Mbuji-Mayi, Kindu, donde me instalarían inicialmente. Así que Radio Okapi hizo eso: creó la infraestructura desde la forma más básica hasta la producción de una programación más sofisticada, convirtiéndose en una plataforma para que las ideas y preocupaciones se planteen y se debaten. Era obvio que la infraestructura, esta plataforma neutral, era vital para la cultura y el intercambio de información en el país. Y en los tres años que tuve el placer de presenciar, contribuir y aprender de Radio Okapi, la radio y sus periodistas hicieron el trabajo de manera impecable.

Escribí el libro porque me dije a mí mismo: "Esta historia necesita ser documentada". Hay lecciones, mejores prácticas en los medios y periodismo responsable, como en el estado de la democracia, para que otros países, comunidades y gobiernos puedan captar y potencialmente emular. Lo que logró Radio Okapi es un logro masivo que debe ser celebrado. Y de lo que yo como periodista y como ciudadana había observado en otras partes del mundo es que podemos quedarnos estancados en nuestras ideas. Pensé que era probable que un segmento significativo de la población hubiera descontado la innovación en el Congo y en la radio como medio. Eso sería un error. No es porque algo esté fuertemente arraigado es irrelevante para el tiempo moderno.

Q. Y según su experiencia, ¿qué aspectos de la radio la convierten en un medio tan fuerte para promover la discusión y el diálogo?

No hay duda cuando consideramos las barreras de alfabetización, económicas y tecnológicas a las que la radio tiene acceso por su parte. La radio es el medio de comunicación masivo que llega a la audiencia más amplia del mundo, pero las virtudes de la radio van mucho más allá del acceso. Los mejores ejemplos de diálogo en la radio son mediante una lluvia de ideas o el flujo libre de discusiones en gran parte sin filtro; Se escuchan diferentes voces, voces reales, las escuchamos. Lo que dijeron, cómo se dice, sin lente, sin filtro.

He oído decir, tal vez usted también, que Groenlandia debería llamarse Islandia, e Islandia debería llamarse Groenlandia. Eso es porque Groenlandia, dicen, está cubierta de más hielo que Islandia, mientras que Islandia es de hecho más verde que Groenlandia. ¿Es esto cierto? La respuesta está más allá del alcance de la experiencia, pero le diré que, si jugáramos este mismo juego con la radio y las redes sociales, afirmaría que la radio como medio es más social que las redes sociales. Considere primero lo que sucede en los casos en que las redes sociales dependen de la palabra escrita. Escribo algo, sin interrupciones, sin marcar, lo envió. ¿Quizás no respondas, quizás sí, con un Emoji? Y si elige escribir algo, puedo elegir responder o no responder. Ciertamente, elijo a qué aspectos deseo responder, o me lanzo por completo a alguna otra tangente.

Pero no funciona así en la radio. Para empezar, la mayoría de las veces con la radio, hay un diálogo, ya sea una entrevista como esta, o una mesa redonda, un programa de llamadas, lo que necesariamente significa algunas cosas. Me gusta, interrupción, preguntas directas, objeciones, aclaraciones, autoedición, que es más que una autocorrección en una máquina. Y, por supuesto, en la radio, hay indicadores verbales y sonoros (tono) que no se reciben cuando se envían los mensajes. Ahora, el otro pilar principal de las redes sociales es la imagen, las fotos y los videos, y mientras estos elementos a menudo entran en juego en la radio, la columna vertebral de la radio no es la imagen, sino el guion y el audio, el audio se encuentra en las voces, sus pausas y tartamudeo. Reunirse para comunicar, no solo el significado a través de las palabras, sino el significado a través de la emoción. Piensa en lo poderoso que es oír llorar, la radio es íntima. Sus ondas de sonido llenan el espacio que ocupa, ya sea en una habitación, al aire libre o directamente en sus oídos con un auricular, como un podcast. Te obliga a crear imágenes e imaginar imágenes.

Q. Tomando como ejemplo a Radio Okapi, ¿cómo crees que la radio contribuye a restaurar la paz en una región de posconflicto?

¿Puedo usar una analogía? Soy un individuo. Eres un individuo. Tú, escuchando esto, un individuo. Así que veamos el conflicto entre individuos. Después de cualquier conflicto, solo quieres hablar. Tal vez necesite un período de enfriamiento, que es muy común, pero en algún momento querrá evacuar. Y lo más importante, quieres ser escuchado. Quieres asegurarte de que te escuchan. Construir puentes. Nos encanta hablar de eso en las Naciones Unidas y en el desarrollo, pero es cierto. Después del conflicto, hay huecos del tamaño de los océanos. ¿Cómo podemos hacer eso, unir esa brecha? Desembalamos. Un querido amigo mío en el hermoso Cabo Bretón, Nueva Escocia, que ha sido anfitrión de un programa de radio comunitario durante 20 años, llama a esto "vivir una vida examinada". Me encanta eso lo de desempacar, examinar. Y mientras lo hacemos, nosotros u otros, usualmente otros, comenzamos a hablar sobre seguir adelante. Así que este es un término cargado, avanzando. Pero ciertamente, la vida sigue moviéndose, no hay nada que lo detenga, como las ondas de radio en movimiento. Ahora otra cosa acerca de la radio es tan maravillosamente diversa. Sketches de radio, radio drama, comedia, documentales, entrevistas, reportajes, y está enfocado a propósito. La radio es donde la cultura se encuentra con la política. Permite a las comunidades hacer un balance de sí mismas, de los movimientos ciudadanos, de la formación de los movimientos de la base, de examinar nuestras vidas y de establecer prioridades. Para las personas que representan nuestros intereses, conocer esos intereses y, a través del periodismo, pedirles cuentas. Para mí, estos son todos los bloques de construcción para la paz.

Q. Hay una serie de grupos indígenas en la RDC. ¿Hay alguna historia de radio específica para los indígenas que venga a la mente?

Sí, a menudo escucho a la gente decir que tal vez la solución del Congo sea dividirlo según las líneas indígenas o étnicas. Después de todo, a menudo nos encontramos con nuevas historias que hablan de luchas étnicas en el Congo, haciendo mención del hecho de que el Congo tiene más de 250 grupos étnicos. Pero sabemos todos ahora que la respuesta no es dividir a las personas a lo étnico, indígena o francamente, ninguna línea. Se trata de género, religión, lugar de nacimiento, nivel de educación, ¿tramos de ingresos? Piénsalo. En lugares donde vemos tendencias que se mueven en esta dirección en todo el mundo, ¿cómo está funcionando? ¿Qué pasaría si, en cambio, tuviéramos que considerar a uno de los principales inquilinos de Radio Okapi: el pluralismo? Como un sistema donde coexisten múltiples valores de grupo o fuentes de autoridad, en cualquier lugar que nombre el país a lo largo de la historia, el problema es la división. Y la solución es la distribución equitativa, justa y basada en los derechos de los recursos públicos. Recursos que nos pertenecen a todos. Las ondas aéreas públicas nos pertenecen a todos.

Pidieron un ejemplo de las historias de radio específicas indígenas que encontré en Radio Okapi todos los días desde todos los lugares. Aquí hay uno. Y en realidad se trataba de un grupo que no es reconocido, sus derechos tampoco. Por lo tanto, se dirigía a las elecciones presidenciales y legislativas del Congo en 2006. Estaba en Kindu. En la radio cubríamos el proceso de registro de votantes, y uno de los reporteros de nuestro equipo había encontrado un grupo de personas nacidas en el Congo, criadas en el Congo, al igual que sus padres, sus abuelos, tal vez incluso sus bisabuelos, pero debido a su grupo étnico, el hecho de que sus antepasados, lejanos, habían sido traídos específicamente para trabajar en las minas que se encontraban en las actuales provincias de Manye y Kibu, sus nombres no figuraban en ninguna lista de votantes. Y por muy atroz que les pareciera, dijeron que tal vez estaban más molestos porque no se les entregaría una tarjeta oficial de votante que habría sido una forma de identidad vital, una que nunca tuvieron. Sin él, eran apátridas. Radio Okapi les dio voz. Eso para mí fue muy poderoso.

Q. El tema del Día Mundial de la Radio 2019 es "Diálogo, Tolerancia y Paz". ¿Cuál es tu mensaje del Día Mundial de la Radio?

Mi hija de cinco años dice todo el tiempo que tiene hambre, que quiere dulces. Yo digo, está bien, adelante, come un poco de dulce en algún momento, pero si tuvieras hambre, olvídalo. Caramelo no es comida. La radio es comida. Alimenta a la humanidad más básica que hay en todos nosotros. Es una plataforma natural para el diálogo y cuando se hace correctamente, la radio nos introduce en la emoción, las voces, los sonidos compartidos de la vida más allá de cualquier mensaje de palabra u opinión que se transmite. Oímos a los demás. Oímos lo que no se dice. Llegamos a entender. Y en un mundo donde hay tanto ruido extraño, esta es la base para la tolerancia y la paz.

 

¡Muchas gracias, Jennifer!

 

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